Kvalitet fra Cincinnati Ohio i 1863

Ulf Hamran, Aust-Agder-Museet
Agderposten 18. januar 1986

Stolen vi ser her, er tyngre og mer solid, og større, enn vanlige spisestuestoler i Norge. Materialet er palisander (også kalt jakaranda), et oversjøisk treslag som er tungt og tett, med rikt mønstret ved i brunt og svartbrunt. I den engelskspråklige verden heter de «rosewood». Stilpreget er senempire eller «biedermeier», som i angelsaksiske land kalles «Early Victorian». Dronning Victoria ble Englands dronning i 1837. At stolen må være engelsk eller amerikansk, bekreftes av mesterens signatur med blyant under det avtagbare stoppede setets treramme: «R. Grant, 1863». Signerte møbler er sjeldne i Norge.

Palisanderstolen stammer fra konsul Samuel Eyde og hustru Elina f. Stephansens spisestue i deres nye hus etter bybrannen i Arendal 1863. Den er merket nr. XI, så der har minst vært 12, kanhende 16, 18 eller 24 stykker av dem. Huset ble bygd «paa flaader paa bundløs grund med hulsten» på Malmbryggen (matr. nr. 99) – med privatleilighet i annen etasje, rederikontorer i første. Samuel Eyde førte 22 år gammel skip fra Arendal til Alexandria. Senere førte han i årene 1843–51 fartøyer for Dedekam og sin fremtidige svigerfar Christian Stephansen over Atlanteren til USA, bl.a. med 100 utvandrere fra Telemark og Agder. Vi vet at Stephansen selv, sikkert også Eyde, var til stede på Ole Bulls konsert i New Orleans 25. januar 1844. I 1851 gikk Eyde inn i svigerfarens betydelige forretning, som han overtok ved Stephansens død 1863.

Eydes nye hus på Malmbryggen ble tegnet av arkitekt og murmester i Christiania, Thøger L. Binneballe. Han var halvveis arendalitt gjennom slektskap og giftermål i Thomle-familien.

På grunn av rederiets gode forbindelser med USA, var det naturlig for Aust-Agder-Museet å lete etter møbelsnekker Grant der.

Fra New Orleans får vi opplyst at Robert Grant vites å ha kommet fra Pennsylvania til nabostaten Ohio i 1830-årene. I Philadelphia i Pennsylvania ble det allerede på 1700-tallet produsert møbler av usedvanlig høy kvalitet. Grant arbeidet 1839–40 i møbelsnekkerfirmaet John D. Conwell & Co. i Cincinnati, Ohio. Dette firmaet var i virksomhet fra 1836 til 1848 og holdt strengt på sin håndverksmessige standard: «No Work purchased in the Country or made by Boys, is offered for Sale in this Establishment», averterte Conwell i 1837. Der produsertes «håndlagede møbler i enkel såvel som i rikt utstyrt stil». Da møbelproduksjonen i USA omkring 1850 ble industrialisert, holdt Conwell fast ved håndverket og flyttet fra Cincinnati til småstedet Zenia i samme stat. Hvor Robert Grant ble av, vet man ikke foreløpig, men Aust-Agder-Museets stol fra 1863 viser at han var i fullt arbeid under Borgerkrigen (1861–1865). Hvis settet ble kjøpt i New Orleans, må det være sendt ned Ohio- og Mississippi-elvene med dampbåt fra Cincinnati, tross krigen. Men det kan jo være hjemført med en Eyde-skute fra en havn i Nordstatene.

Likevel er det noe ved stolens «ekstra flotthet», som taler for at New Orleans var stedet!

Flåtene under Eydes hus sank etter hvert dypere ned i mudderet. Huset ble skjevere og skjevere i vårt århundre. Omkring 1980 rev Olav Beisland bygningen og oppførte den nye Beisland-gården på tomten. Ingen tok vare på de håndmalte medaljonger med frukt- og vilt-stilleben, som prydet de felt-inndelte, klart turkisblå veggene i spisestuen. Bare Robert Grants stol nr. 11, – og husjomfru Oselia Osuldsens håndskrevne oppskriftsbok fra husets kjøkkenregioner, formidler over 120 års avstand i tid noe av den storslåtte gjestfrihet som preget konsul Eydes hjem på Malmbryggen. 

Referanser til KUBENs samlinger
Gjenstand: AAM.16930, stol.
Arkiv: PA-2564, Oselias kokebok.

For mer informasjon om familien Eyde og Oselia Osuldsen, se Oselias kokebok – en kulturhistorisk matblogg.



Emneord:

Etter 1800,
Museum,
Gjenstander,
Bygninger,
Håndverk,
Hushold og håndarbeid,
,
Amerika


Stolen er tyngre, mer solid og større enn vanlige spisestuestoler.


Familien Eydes hus på Malmbrygga omkring 1870. Foto: KUBEN.


Nytt om gammelt. Artikkelserie.
Nytt om gammelt. Artikkelserie fra KUBEN, Aust-Agder museum og arkiv. Publisert i Agderposten 1983-2004.